Efeitos agudos da ayahuasca no desempenho neuropsicológico

ayahuasca concentrada pura

A ayahuasca, um chá de planta psicotrópica da América do Sul contendo o agonista do receptor 5-HT2A psicodélico N,N-dimetiltriptamina, demonstrou aumentar o fluxo sanguíneo cerebral regional nas regiões pré-frontais do cérebro após administração aguda em humanos.

Apesar das interações nesse nível, estudos neuropsicológicos não encontraram déficits cognitivos em usuários abstinentes de longo prazo.

OBJETIVOS: Aqui, desejamos investigar os efeitos da ingestão aguda de ayahuasca no desempenho neuropsicológico, especificamente na memória de trabalho e na função executiva.

MÉTODOS: Vinte e quatro usuários de ayahuasca (11 usuários experientes de longa data e 13 usuários ocasionais) foram avaliados em seu ambiente habitual usando as tarefas de Stroop, Sternberg e Tower of London antes e após a ingestão de ayahuasca.

RESULTADOS: Os erros na tarefa de Sternberg aumentaram, enquanto os tempos de reação na tarefa de Stroop diminuíram e a precisão foi mantida para toda a amostra após a ingestão de ayahuasca.

Curiosamente, os resultados na Torre de Londres mostraram um aumento significativo nos tempos de execução e resolução e no número de movimentos para usuários ocasionais, mas não para usuários experientes. Além disso, uma análise de correlação incluindo todos os sujeitos mostrou que o desempenho prejudicado na Torre de Londres foi inversamente correlacionado com o uso de ayahuasca na vida.

A ingestão de ayahuasca é uma característica central em várias igrejas sincréticas brasileiras que expandiram suas atividades para o Brasil urbano, Europa e América do Norte.

Os membros desses grupos normalmente ingerem ayahuasca pelo menos duas vezes por mês. Pesquisas anteriores mostraram que a ayahuasca aguda aumenta o fluxo sanguíneo nas regiões pré-frontais e temporais do cérebro e provoca intensas modificações nos processos de pensamento, percepção e emoção.

No entanto, o uso regular de ayahuasca não parece induzir o padrão de problemas relacionados ao vício que caracteriza as drogas de abuso. Para estudar o impacto do uso repetido de ayahuasca no bem-estar psicológico geral, saúde mental e cognição, aqui avaliamos personalidade, psicopatologia, atitudes de vida e desempenho neuropsicológico em usuários regulares de ayahuasca (n = 127) e controles (n = 115) na linha de base e 1 ano depois.

Os controles estavam participando ativamente de religiões não ayahuasqueiras. Os usuários mostraram maior Dependência de Recompensa e Autotranscendência e menor Evitação de Danos e Autodirecionamento.

Eles pontuaram significativamente mais baixo em todas as medidas de psicopatologia, apresentaram melhor desempenho no teste Stroop, no Wisconsin Card Sorting Test e na tarefa de sequenciamento de números de letras do WAIS-III, e melhores pontuações na Frontal Systems Behavior Scale.

A análise das atitudes de vida apresentou escores mais altos no Inventário de Orientação Espiritual, o Teste Propósito na Vida e o Teste de Bem-Estar Psicossocial. Apesar do menor número de participantes disponíveis no acompanhamento, as diferenças gerais com os controles foram mantidas um ano depois. Em conclusão, não encontramos evidências de desajuste psicológico, deterioração da saúde mental ou comprometimento cognitivo no grupo de usuários de ayahuasca.

CONCLUSÕES: A administração aguda de ayahuasca prejudicou a memória de trabalho, mas diminuiu a interferência estímulo-resposta. Curiosamente, efeitos prejudiciais na cognição superior foram observados apenas no grupo menos experiente.

Em vez de levar a um aumento da deficiência, a maior exposição prévia à ayahuasca foi associada à redução da incapacitação. Efeitos compensatórios ou neuromoduladores associados à ingestão de ayahuasca a longo prazo podem estar subjacentes à função executiva preservada em usuários experientes.

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